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Villazón de Potosí, Centinela de Bolivia en sus cien años de vida

Local

*Walter Zavala Ayllón

Una población potosina de real importancia que sirve de nexo a dos países americanos es la ciudad fronteriza de Villazón, capital de la Provincia Modesto Omiste en el Sur del Departamento de Potosí, allí
La ciudad de Villazón, Centinela de Bolivia.

donde se advierte la dinamicidad económica del comercio de importaciones y exportaciones de y hacia Bolivia a través de sus dos



vías de comunicación: terrestre y férrea.

Precisamente el intercambio comercial entre Argentina y Bolivia, constituye uno de los basamentos para el desarrollo de aquella lejana ciudad fronteriza distante a 340 Kms. de la Villa Imperial de Potosí, encontrándose a una altura de 3.443 mts. sobre el nivel del mar, contando una temperatura promedio de 20 grados centígrados en estación climatológica de verano y cero grados centígrados en época de invierno.

Su trazo topográfico y su misma ubicación, han determinado que se constituya en “Centinela de Bolivia” muchos años antes que se fundara y reconociera como ciudad estratégica de la frontera internacional del Sur.

Villazón, fue fundada en fecha 20 de mayo del año 1910, con esa patriótica idea de constituirse en guardiana de la soberanía nacional por estar situada frente a la población de La Quiaca Argentina. Considerando que antes de aquella fecha, ya hubo un asentamiento humano en ese lugar, cuando este fue conocido con el primigenio nombre de “COMECHINGA” por el hecho de haber sido habitado por aquella cultura antiquísima de los “comechingones” dedicados a la alfarería y tejidos.

Tiempo después aceptaron compartir sus tierras con los guerreros “Calchaquíes” que conquistaban tierras y sometían a sus pobladores hasta el momento en que llegaron los incas para igualmente éstos, someter a todos aquellos poblados, extendiendo su dominio hacia Tucumán.

Ya en 1570, estuvieron por aquellas tierras los “adelantados” españoles junto a evangelizadores franciscanos, los que se dieron a la tarea de civilizar a los habitantes del lugar con la consiguiente enseñanza de lo que es el cristianismo; en se sabe que los primeros españoles que estuvieron por esas tierras fueron el Cap. Sebastián Sedeño y José de Valdivia.

Años después, las tierras de los “comechingones” cambió de nombre para denominarse “LA QUIACA” con alcance hacia el Norte argentino, toda vez que esa extensa región formo parte del Virreynato de Buenos Aires y de la geografía Charquina.

Una vez consolidada la República de Bolivia y demarcado sus límites internacionales con la nación Argentina, la región de LA QUIACA quedó fraccionada en dos partes dando lugar a que el sector boliviano tome el nombre de “LA QUIACA BOLIVIANA” y el otro sector se quede con la designación de “LA QUIACA ARGENTINA”.

FUNDACIÓN DE LA CIUDAD DE VILLAZÓN

Fue en el gobierno del Dr. Eliodoro Villazón y en cumplimiento a instrucciones impartidas por el entonces Ministro de Hacienda e Industria, Dr. Arturo Loayza, cuando el asiendo poblacional de lo que era “La Quiaca Boliviana” quedó fundadal como ciudad fronteriza de Villazón, en atención al pedido de sus mismos pobladores que insistieron en ese propósito.

De tal suerte, quienes se constituyen en pioneros para la fundación de aquel centro urbano fueron los señores: Manuel María Deheza, Leonardo Olmos, Juan Arraya, Pedro Tramontini, Juan Pedro Ramirez, Salvador Luján, José Manuel Colquechambi, Agapito e Higinio Condori, Telésforo Cejas, Pedro Torres, Juan Choque, Miguel Rondán, Juan Condori, Isidoro Colquechambi, Pedro Valentín Maita y otras tantas personalidades que firman el Acta de Fundación de la mencionada población de Villazón, la cual, al crearse como tal, aún dependía o formaba parte de la Provincia Sud Chichas del Departamento de Potosí.

Diez años después, o sea en 1920 se presentó en el Poder Legislativo, el proyecto de una Ley por el cual se mostraba el propósito de dividir la Provincia Sud-Chichas del Departamento de Potosí con miras a la creación de una Segunda Sección Municipal, cuya capital sería Villazón.

Y como es lógico de suponer, el mencionado proyecto de Ley originó a numerosas protestas y rechazo de la población tupiceña, la que no permitía en que la integridad territorial de su Provincia sea desmembrada y, más bien, la antigua “La Quiaca Bolivia” o Villazón, siga siendo un simple fundo rural.

Luego, el año de 1925 y gracias a las gestiones iniciadas por el diputado Donato Ibáñez, el Parlamento Nacional dio curso a la creación de la Segunda Sección Municipal de la Provincia Sud Chichas sin que se determine aún la capital de la misma por la oposición persistente de las instituciones tupiceñas.

Finalmente el año de 1942, el congreso Nacional aprobó la respectiva Ley por la cual, “Villazón” era designada “Capital de la Segunda Sección de la provincia Sud Chichas.

Posteriormente, en fecha 17 de noviembre de 1949, los HH. Diputados Antonio Barrón y Eliardo Pérez, presentaron a la Cámara de Diputados otro proyecto de Ley por la creación de una nueva Provincia en el Sur del Departamento de Potosí, cuya capital sería el centro urbano de Villazón.

Este hecho motivó a serie de discusiones y escabrosa tramitación en los gobiernos de Enrique Hertzog, Mamerto Urriolagoitia y Victor Paz Extensoro, hasta que en la presidencia del Dr. Hernan Siles Suazo, se promulgó la Ley de 18 de septiembre de 1958, disponiendo la creación de la Provincia “MODESTO OMISTE” como justo reconocimiento a una de las grandes personalidades diplomáticas y educativas del país y el continente, como fue el Dr. Modesto Omiste Tinajeros. Asimismo, la localidad de VILLAZÓN fue designada capital de esta nueva jurisdicción provincial potosina.

Veintiocho años después el Congreso Nacional de la República, sancionó una Ley fechada el 9 de noviembre de 1986, por la cual “VILLAZÓN” fue elevada al rango de CIUDAD, gozando de todas las prerrogativas en lo administrativo, político, económico, social y otras inherentes a su categoría.

PROGRESO DE VILLAZÓN

En tiempo muy breve, la ciudad de Villazón adquirió suma importancia por el hecho mismo de ser frontera internacional e importante vía de acceso al comercio argentino, así como el constituirse en el puente de amistad y puerta abierta para el turismo que recepciona la Villa Imperial de Potosí y el país en su conjunto. Ese progreso tomo mayor cuerpo cuando se ejecutaron las obras del ferrocarril entre Bolivia y Argentina vía La Quiaca.

En este orden es importante recordar que la construcción del camino carretero entre Potosí y La Quiaca Boliviana tubo lugar durante el gobierno del Dr. Gregorio Pacheco, siendo igualmente prioritario llevar adelante la construcción del la vía férrea entre La Quiaca – Tupiza – Uyuni; para cuyo cometido, el Dr. Eliodoro Villazón se constituyó en impulsor de dicha obra, quien estando al mando de la nació, obtuvo un empréstito de un millón de libras esterlinas por parte del gobierno francés el año de 1913. De ese monto, un total de novecientas mil libras estuvieron destinadas a la construcción del ferrocarril La Quiaca – Tupiza, y el resto del dinero destinado a finalizar los trabajos de las vías férreas entre La Paz, Río Mulato y Potosí, más la línea férrea entre Machacamarca y Uncía.

Lamentablemente los trabajos de la vía férrea entre Villazón y Tupiza no empezaron en el tiempo previsto, por negligencia de ciertas autoridades gubernamentales que dejaron pasar dos años y cuatro meses para la firma del contrato con la empresa constructora “Vezín”, la misma que debía entregar toda la obra en plazo de 36 meses. Sensiblemente dicha empresa no cumplió con lo estipulado en el contrato y el gobierno de Ismael Montes tuvo que rescindir el mismo para que posteriormente firmase un nuevo contrato con otra firma constructora argentino–inglesa, la cual terminó las obras señaladas el año 1924.

Gracia a esa vía férrea, la ciudad de Villazón encaminó su desarrollo en forma ascendente, organizó mejor su aparato administrativo e inyectó en sus autoridades la dinámica del progreso; tal es así que uno y otro Alcalde Municipal, en competencia de trabajo fructífero, llevaron adelante obras de envergadura por el embellecimiento urbanístico de Villazón. Fruto de esa labor fue la construcción de la primera Terminal de Buses que se conoció en el país y establecida en aquella ciudad villazonense.

De igual manera, cada una de sus autoridades edilicias llevaron adelante la ejecución de otras obras importantes como el mercado público de líneas modernas junto a un edificio comercial de dos plantas, un interesante complejo deportivo, una elegante sala cinematográfica, así como numerosos establecimientos educativos y otras construcciones que hoy en día se constituyen en testigos de una labor progresista ejecutada por la Alcaldía y pueblo, gastando sus propios recursos económicos, sin pedir un solo centavo al Gobierno Central.

De esta manera, la ciudad de Villazón forja su destino por voluntad e iniciativa de sus hijos cuando cada uno de ellos igualmente se constituyen en centinelas de la soberanía nacional y generadores de un cambio continuado por el progreso de esa parte de la geografía potosina, demostrando a sus vecinos argentinos la capacidad que se tiene por mejorar o superar la imagen de esta ciudad fronteriza.

PROVINCIA MODESTO OMISTE

Por Ley de 18 de septiembre de 1958 fue creada la Provincia “Modesto Omiste”, ocupando 2.260 kilómetros cuadrados de extensión territorial, contando con una población que se aproxima a los 80.000 habitantes distribuidos en sus respectivos cantones: Berque, Casira, Chagua, Chaipihuayco, Mojo, Moraya, Salitre, Sarcarí Sococha, y San Pedro de Sococha; amén de otras comunidades como Sagnasti, Cerro Redondo, Calderilla, Cuartos, Villa Concepción, San Marcos, Villa Pacheco, Isque, Rancho, Reynillas, etc.

La ciudad de Villazón siendo capital de esta Provincia, mayormente esta dedicada a la actividad comercial; mientras el de los cantones y otras comunidades rurales, se hallan dedicadas a la agricultura en cultivos de hortalizas y forrajeras en los rubros de maíz, ajo rosado, cebolla, zanahoria, tomate, haba, semilla alfalfa, así como frutas de durazno, manzana, vid, membrillo y otras.

Asimismo la provincia “Modesto Omiste” se caracteriza por su ganadería en ovinos, caprinos y bovinos, motivando al procesamiento y comercialización de varios productos como el queso de cabra, cueros salados y secados de cabra y oveja, elaboración de carne o dulce de membrillo. Finalmente los hilos de lana de oveja para la manufactura de sombreros. Sumándose a todo ello la utilización de la arcilla conocida para objetos de alfarería en general.

 
 

* Socio de número de la Sociedad Geográfica y de Historia Potosí

 


Sitio web: www.elpotosi.net


Villazón de Potosí, Centinela de Bolivia en sus cien años de vida
Publicado el 20/05/10 08:47 | Leído 18545 veces

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